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却可以有趣地发现

日期:2019-09-06 13:00

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  总是有很多读者希望我们推荐玩具给他们,但这是一件很难的事情。因为我们推荐玩具基本是基于自己的价值判断,以及对不同年龄段小朋友的一般发育需要以及通常喜好。但每个孩子是不同的,他们对于同样的玩具的兴趣有很大的差别。所以购买判断应该是来自最了解孩子的家长,而不是其他人。

  所以我们选择方式是辅助家长来做判断,一方面推出了家长自主测评平台ToyReport,一方面更喜欢时不时地介绍一些“形而上”玩具选择模式建议,而不是列玩具购买清单。

  这周五我们会介绍一个筹备比较久的产品,所以今天想找个机会先和大家聊聊和这个产品有关的一类产品 —— 玩具中的核心品类:搭建类。

  如果给玩具选一个代言人,那么搭建玩具应该是最有希望的人选。一方面搭建类中诞生了玩具行业的半边天LEGO,另一方面搭建类是玩具中历史最悠久的种类,在漫长的时间中还保持了很好的一致性。

  WIKI的Toy Block词条里用了一副1876年小朋友玩积木的油画来代表搭建类玩具的历史。不过实际上积木的历史要久远的多,16世纪英国作家 Hugh Plat的书中曾经描述过当时的儿童积木。而且可以想象的是,搭建作为小朋友的“天然兴趣”,积木玩具的出现时间肯定会远早于现存文字记载的年代。

  经过几百年的发展,虽然制作搭建类玩具的材质变得更丰富了,设计也更加多样化,但当我们将现在玩搭建玩具的小朋友和过去的一两百年相比较,却可以有趣地发现,无论是玩具本身,还是孩子对于这类玩具的使用方式,都并没有什么翻天覆地的变化。

  但这并不代表搭建玩具本身不受重视,相反,这种基本玩具模式已经成为早期教育中最重要的辅助工具。从福禄贝尔时代开始,对积木教育功能的研究就一直是儿童教育的核心热门课题。

  如今对于搭建类玩具教育意义的研究,已经非常细化。从上世纪70年代开始,美国幼教协会NAEYC就出版并定期更新一本《积木之书(The Block Book)》,其中用这样一张图来展示积木的教育功能,认为搭建类玩具可以用来辅助孩子进行:身体发育、数学、科学、语言艺术、社交情感、以及社会学研究等诸多方面的工作。

  不过随着教育研究的进展和实践,逐渐出现了不同的“积木流派”。也就是针对某个或者某几个教育方向深入探索的积木。

  差不多100年前,美国的Harriet M. Johnson 曾经给儿童积木总结了3条基本要求:

  儿童可以自由使用构建材料。这表示积木应该有足够高的自由度可以让孩子发挥,换句话说,积木本身并不应该过度限制孩子的展示可能性。

  使用构建材料可以表达丰富的节奏,图案,设计。这意味着通过积木的堆叠和重复,可以实现表达各种复杂的最终设计。

  通过构建材料,孩子们可以复习,模拟和再现他们现实中的经历。积木搭建并不是无目的的天马行空,而是小朋友对现实生活的经历的再现重复,或者是对家长、老师认知教育尚未见过事物的“预习”。比如搭建一个平时坐的沙发,或者还没见过的大象。

  这三条是对于教育型积木玩具很经典的总结阐述。我们去观察目前市面上的流派众多的搭建类玩具时,都可以用上面三条标准进行套用衡量。

  比如当把目光投向我们最熟悉的乐高时,我们可以发现,乐高产品中大部分其实不是以教育搭建积木为目标设计的玩具。虽然我们也是乐高粉,热衷于收集星战系列、机械组和动画系列,但这些产品更应该分类为“拼搭模型”。因为本身缺少“自由度”,这些产品并不是作为搭建积木而设计的。

  如果我们希望的是给低幼宝宝购买搭建类玩具,更好的选择应该是乐高创意箱这些有足够空间和可能性让孩子来发挥想象力的产品。

  当然乐高虽然是玩具届的第一把交椅,“乐高早教班”这些年在国内也是如火如荼。但如果讨论的是全球教育领域,比乐高重要或者市场占有率更高的,教育属性较强的拼搭积木还不少。

  我们说搭建积木玩具是同早教行业一起诞生发展的,原因之一,就是“早教之父”的福禄贝尔为第一所现代幼儿园设计的这套“福禄贝尔恩物(Froebel gifts)”积木。分为六组,从0岁开始一直到5岁。

  而随着时间,福禄贝尔积木组也有各种的演变,比如目前在欧美的幼儿园教室里最常见的,就是Caroline Pratt基于福禄贝尔积木标准化的这套标准积木组Unit Blocks。

  需要介绍一下的是:保持原木本身的材质属性,减少颜色和触感上的干扰,是教育类积木的一个常见特点。同时根据不同的设计要求这些积木会采用不同的材质,比如上面的Unit Blocks的要求,就是用枫木。

  而另外一种欧美常见的搭建积木,以欧洲的Kapla和美国KEVA为代表的Planks(积木条),则是采用未经打磨的松木,这样自重较轻、摩擦力大的木条才能搭建出更为壮观复杂的立体图形。

  当然还有国内家长更熟悉的蒙台梭利积木,不过这个更适合叫做蒙氏教具而非玩具了。

  可惜的是,前面提到的这些教育类搭建玩具大多是为了幼儿园课堂的使用场景而设计的,很难直接平移到家庭,尤其是房屋单价很吐血的中国家庭中的。同时这些产品很多时候应该配合课程使用,所以不仅仅是可能需要对玩具进行改进优化,同时也需要研发对应的适合家庭环境的教学课程。

  从前两年开始我们就尝试和身边教育和玩具行业的朋友沟通,看看有没有什么机会能逐渐推进这样一个有意义的方向,让市场上有更多的,面向家庭改进、使用的教育型玩具和课程。目前已经有一些进展,其中一部分会在周五和大家见面。

  还是有些紧张的,希望大家认同我们的这个努力方向,也希望这会是一个契机,让教育与玩具在中国家庭的结合,更有趣、更有意义,也更亲民一些。

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